Portugal : mais pourquoi faire une escale sur l’île de Madère ?

Publié le : 07 mars 202320 mins de lecture
Madère est l’archipel des merveilles du Portugal , à 500 km des côtes africaines, où le climat est toujours doux et les paysages à couper le souffle.

N’importe quel moment de l’année est définitivement le moment de planifier un voyage sur l’ île de Madère . Voici ce qu’il faut faire et voir au moins une fois.

Si vous prévoyez un voyage au Portugal, cela vaut la peine de faire une longue pause sur la belle île de l’Atlantique qui est aussi appelée à juste titre le « jardin flottant ».

L’archipel auquel elle appartient est composé de 8 îles, Madère et Porto Santo sont les deux seules habitées.

L’île de Madère, là où il fait bon vivre dans la nature…

L’île de Madère bénéficie d’un climat doux toute l’année . Dans cet archipel où c’est toujours le printemps, la saison d’automne est peut-être la meilleure période pour visiter : elle est nettement plus douce que les îles des Açores et les pluies sont moins fréquentes ; les mois d’octobre et de novembre sont également beaucoup moins chers que la haute saison et dans la ville et sur les plages, vous ne trouverez pas les foules de touristes de la saison estivale.

Il vaut la peine d’être visité pour ses paysages intacts, ses plages paradisiaques, ses montagnes et ses villages.

Du sport et des promenades

Madère est l’île parfaite pour ceux qui aiment le trekking , vous pouvez choisir parmi de nombreuses excursions et itinéraires de trekking. L’île regorge de sentiers de montagne, mais les itinéraires les plus mémorables se trouvent sur les levades , les canaux d’irrigation particuliers construits à Madère à partir du XVIe siècle qui traversent la masse basaltique de l’île pour transporter l’eau du nord au sud de l’île.

  • Montez jusqu’au Pico de Ruivo pour profiter du panorama spectaculaire de l’île ou faites le trek des 25 sources qui vous emmènera dans un monde magique de cascades, de bois et de nature luxuriante en trois heures de marche.
  • Un autre sentier agréable est celui de la côte de São Jorge , un sentier creusé dans la roche d’environ 3 km. Le moment idéal pour faire du trekking à Madère est en octobre et novembre lorsque les températures sont beaucoup plus douces que les mois précédents.

Madère et la gastronomie

Mais ce n’est pas tout, l’île est un paradis pour la gastronomie , surtout pour ceux qui aiment les fruits, le poisson frais et le bon vin.

Les petites bananes, les châtaignes ou les fruits tropicaux de l’île comme la goyave ou le chérimoye valent le détour. Si vous aimez le poisson et les fruits de mer, essayez les filets de poisson au couteau ou les steaks de thon avec un accompagnement de maïs frit croustillant, de poulpe et de fruits de mer (patella et bigorneau).

Laissez-vous servir une Coral froide (la bière blonde brassée sur l’île) et une portion de patelles en apéritif, vous ne le regretterez pas. Le marché le plus célèbre où vous pourrez déguster ces délices est le Mercado dos Lavradores à Funchal.

A Madère il y a du vin . Sur l’île, vous trouverez de nombreux vignobles, notamment dans les régions de Funchal, Estreito Câmara de Lobos, Ribeira Brava, Porto da Cruz, São Vicente et Ribeira Janela. Vous pourrez vous promener dans les vignes, visiter les caves, faire la fête, faire des visites dégustations et participer aux vendanges.

La saison commence normalement à la fin de l’été mais peut durer jusqu’en octobre et novembre.

Surf et plages au programme

Madère est l’île parfaite pour les surfeurs . L’hiver est le meilleur moment pour aller surfer au Portugal, mais l’automne offre encore de bonnes chances de trouver des vagues parfaites, en particulier sur les côtes ouest et sud-ouest ; on dit que vous ne trouverez pas de bonnes vagues aussi sur l’île de Porto Santo.

Dispersés sur l’île, il y a aussi de nombreux petits villages de pêcheurs où la vie coule lentement et calmement.

Arrêtez-vous à Santana , véritable village féérique composé de maisons colorées aux toits de chaume qui ont la forme typique d’une cabane, vous vous sentirez comme dans un conte des frères Grimm.

Vous cherchez de belles plages ? Entre octobre et novembre, même les plages habituellement bondées de touristes seront accessibles : ne manquez pas les plages noires de Prainha et Praia da Lagoa. Atteignez les spectaculaires piscines naturelles de Porto Moniz créées par des roches d’origine volcanique : ici la température de l’eau est plus chaude que celle de l’océan en raison de la zone de stagnation créée grâce aux roches.

La meilleure destination pour les amoureux des plages de sable de l’archipel de Madère est sans aucun doute l’îlot de Porto Santo . Le long des 100 kilomètres de côtes de l’île, vous trouverez des étendues de sable volcanique noir, des plages de sable doré et des baies de galets.

12 choses à faire et à voir à Madère

Madère , au Portugal, est une île pour les touristes exigeants à la recherche d’ expériences qui diffèrent à la fois des forfaits méditerranéens habituels et des excès de l’archipel espagnol des Canaries à proximité. En fait, avec cette dernière, Madère (et les autres îles qui composent l’archipel homonyme) forme la Macaronésie , une région qui comprend également les Açores (Portugal) et les îles du Cap-Vert (État africain). C’est un grand groupe d’îles d’origine volcanique claire qui bénéficient d’un excellent climat , de côtes poissonneuses (océan Atlantique) et de sols fertiles.. Nous avons déjà vu à quel point le paysage des Canaries est assez aride, dans le cas de Fuerteventura presque désertique. Le paysage de Madère , en revanche, est résolument luxuriant . La forte humidité, associée au climat doux et ensoleillé, a favorisé la croissance d’une végétation très luxuriante. Qu’il suffise de dire que les bois de Laurisilvia , du côté nord de l’île, ont été inclus parmi les sites du patrimoine mondial de l’UNESCO . La vie est principalement concentrée dans la capitale Funchaloù vivent la plupart des 300 000 habitants de l’île et où se concentrent presque toutes les principales attractions touristiques de la région.

La Cathédrale

Presque toujours la première chose à visiter une fois que vous avez mis les pieds à Funchal est la , la cathédrale de l’Assomption de la Vierge Marie , dont le clocher domine l’ horizon de la ville . L’église, datant du XVIe siècle, est un parfait condensé de l’architecture sacrée lusitanienne . En fait, les mêmes caractéristiques déjà rencontrées à Lisbonne se retrouvent , à savoir cet heureux mariage entre l’espagnol-arabe (style mudéjar) et le gothique tardif (style manuélin) qui renvoie à son tour aux dominations extérieures et à l’histoire coloniale du Portugal. Il convient de noter l’ alfarje , le spectaculaire plafond de cèdre avec des incrustations d’ivoire et de coquillages, et le maître-autel de style gothique. Dommage pour le clocher qui, malgré sa grandeur, ne se visite pas.

Musée Quinta des Cruzes

Bien qu’étant un point au milieu de l’océan Atlantique, plus proche de l’Afrique (environ 600 km) que du Portugal (Lisbonne est à 1000 km), Madère n’a jamais été une île pauvre. En effet, depuis le XVe siècle, elle est devenue une plaque tournante importante pour le commerce de la patrie. La circonstance, évidemment, a favorisé la consolidation d’une vaste classe marchande qui avait sa base pour son commerce sur l’île. Ce n’est pas un hasard si le Museu Quinta des Cruzes n’est autre que la résidence de João Gonçalves Zarco découvreur de Madère et de l’archipel du même nom. Après sa mort en 1471, la maison subit plusieurs modifications, dont la plus importante au XVIIIe siècle lorsqu’une autre famille aisée, les Lomelino, entreprit une rénovation radicale de l’édifice. Le musée abrite des meubles, des céramiques, des peintures, des tapisseries et d’autres meubles ayant appartenu à l’ aristocratie de l’île pendant une période allant du XVe au XIXe siècle. Un excursus historique , avec des fiches d’information en anglais, qui donne une bonne idée de la force coloniale de l’ empire portugais . Le jardin devant l’immeuble est également très agréable .

Musée d’Art Sacré

Une île au milieu de l’Atlantique peut-elle être un territoire riche d’art et de culture ? Dans le cas de Madère absolument oui et nous l’avons déjà vu dans le paragraphe précédent consacré au Museu Quinta das Cruzes. Pour bien comprendre la centralité de cette île dans l’équilibre de l’ empire lusitanien , il faut garder à l’esprit que la cathédrale avait juridiction sur tous les territoires portugais d’outre-mer . Cette circonstance a favorisé une énorme accumulation d’œuvres d’art visibles aujourd’hui dans les salles du Museu de Arte Sacra de la Rua do Bispo . Pas seulement des bijoux, des crucifix, des ostensoirs et des paravents appartenait à l’évêché de l’île; les salles du musée présentent également des peintures et des statues ayant appartenu à l’ aristocratie madérienne des XVe et XVIe siècles.

Région de Velha

En dépit d’être le «vieux quartier» de Funchal , le quartier est devenu, au cours des 20 à 25 dernières années, le centre de la vie nocturne de Madère . Ce qui étaient d’anciennes maisons de pêcheurs et des manoirs abandonnés du XIXe siècle se sont peu à peu transformés en bars, restaurants et galeries d’art . La Rua de Santa Maria est la rue principale , celle où se concentrent la plupart des activités et où touristes et résidents s’attardent volontiers le soir. A voir, à l’extrémité est de la route, la petite Capela del Corpo Santo, une ancienne église de pêcheurs datant du XVe siècle. L’édifice dont, il faut bien le dire, seul le portail est resté celui d’origine, est l’un des endroits les plus photographiés de la région. En général, cependant, il est préférable d’apporter votre appareil photo avec vous. Zona Velha , parmi les rues étroites, les arches et les vues plus ou moins cachées, offre de belles photographies qui resteront longtemps dans vos yeux et votre cœur. Voir c’est croire!

Marché du travail

Le marché fermier est l’une des principales attractions touristiques de Madère . Chaque jour, parmi les croisiéristes, les touristes et les résidents , le quartier, situé au centre de Funchal, dans le centre historique de Santa Maria, est visité par des milliers de personnes qui se déplacent à l’aise entre les kiosques et les magasins du quartier. Cela signifie que, sans préjudice de l’ attrait touristique que nous venons d’évoquer, le Mercado dos Lavradores conserve intacte sa vocation commerciale , avant tout pour les besoins des insulaires. Fleurs, fruits, poissons et viandes sont les marchandises exposées . Dans tous les cas, on parle d’ excellence locale: de la sterlizia, fleur symbole de l’île, au tamarillo, papaye et banane cultivés en grande quantité, jusqu’à l’espadon pêché dans l’Atlantique tout proche. Sur ce dernier point (le marché aux poissons) une précision s’impose : si vous êtes intéressé à aider à l’ achat et à la vente de poisson, vous devez vous rendre au marché tôt le matin. Le risque, en se déplaçant plus tard que nécessaire, est de ne rien trouver. À ne pas manquer!

Front de Mer

Une promenade le long du front de mer à Funchal est un must lors de vacances à Madère, d’autant plus que Frente Mar est une zone hôtelière populaire et il est donc probable que vous choisissiez de rester dans la région. C’est une promenade classique où cafés, restaurants et belvédères ( Jardim Panoramico ) se succèdent. Pourtant, le soin des lieux est frappant, signe de la grande attention que les secteurs publics et privés consacrent à l’accueil touristique. Au bout de la promenade, le long de laquelle vous rencontrez plusieurs clubs de plage, se trouve Praia Formosa , la plage la plus grande et la plus publique de Madère. En réalité ce sont quatre plages qui se succèdent :Praia Nova , Praia Formosa , Praia Dos Namorados et Praia do Areero . Tous se distinguent par la propreté de l’eau et les services offerts aux baigneurs, y compris les plus petits.

Monte

Monte est un incontournable lors d’une visite à Madère. C’est une banlieue de Funchal à 500 mètres d’altitude où, jusqu’à la fin du XIXe siècle, les familles les plus riches de l’île se déplaçaient pendant l’été pour échapper à la chaleur de la côte. Par conséquent, le quartier a conservé une certaine empreinte aristocratique qui se manifeste encore aujourd’hui surtout par le soin particulier apporté à la verdure actuelle. Le Jardim Tropical Monte Palace , moitié jardin et moitié musée, et le Parque Municipal do Monte , avec sa grande variété d’arbres et de plantes exotiques, valent bien une visite. A ne pas manquer également l’ Igreja da Nossa Senhora , une petite église baroque célèbre, entre autres, pour avoir accueilli les restes de Charles Ier , dernier souverain d’Autriche inhumés dans la chapelle latérale à gauche de l’entrée. Presque tout le monde rejoint la station via le téléphérique, le Teleferico do Funchal , au départ de la Zona Velha. Pour descendre, mieux vaut cependant emprunter les « carrihos » , traîneaux en osier caractéristiques conduits par deux chauffeurs en chemise blanche et chapeau de paille. Ce n’est pas un hasard si Monte est appelée « a frequesia dos carrinhos » , justement pour souligner la particularité de ce moyen de transport qui, dit-on, fascina particulièrement Ernest Hemingway.

Jardin botanique

Parmi les étapes incontournables d’un voyage à Madère, le Jardim Botanico mérite assurément une place d’honneur. L’adresse est Caminho do meio , à environ trois kilomètres de Funchal. Si vous le souhaitez, le parc peut également être atteint en téléphérique au départ de Monte avec l’avantage, par conséquent, de transformer la visite des deux sites en un seul itinéraire. C’est le jardin avec la plus grande collection de plantes exotiques au monde . Une zone de 80 000 mètres carrés où il fait bon se promener en faisant attention aux milliers d’espèces présentes parmi les cactus, les palmiers et les plantes médicinales . Ce n’est pas tout, car le Louro Parque peut également être visité avec le même billet, un parc volière qui abrite diverses espèces de perroquets, canaris et autres oiseaux de la faune madérienne variée. Enfin un conseil . Tant de variété (le parc a aussi un point de vue magnifique) doit être immortalisée. Alors n’oubliez pas votre appareil photo.

Musée CR7

Madère est aussi l’île de Cristiano Ronaldo . Le joueur vedette du Real Madrid et, avant cela, de Manchester United et du Sporting Lisbonne , est en effet né et a grandi à Funchal dans une famille de travailleurs. Malgré ses succès sportifs et économiques, l’as madrilène, ainsi que capitaine de l’équipe nationale portugaise, n’a jamais coupé le cordon avec sa ville natale où il a investi une partie de sa fortune considérable. Des maisons, des hôtels et même un musée où vous pourrez exposer les innombrables trophées individuels et d’équipe remportés au fil des années de votre carrière entre le Portugal, l’Angleterre et l’Espagne. Le musée a été ouvert en 2013et élargi en 2016 après avoir remporté le Championnat d’Europe avec l’équipe nationale. En bref, si vous êtes fan de football (c’est de loin le sport le plus pratiqué à Funchal), vous ne pouvez pas vous empêcher de visiter le musée CR7 de la Rua Princesa Dona Amélia .

Usine d’osier Camacha

À environ sept kilomètres de Funchal, en direction du nord-est, se trouve Camacha , une petite ville de l’ arrière-pays de Madère à 700 mètres d’altitude . La ville a conservé son charme rural , d’un ancien village paysan éloigné de la côte, et est surtout célèbre pour la culture de la pomme , à laquelle une fête spéciale est dédiée chaque année. Pour la culture des pommes et pour la fabrication de l’osier , pendant longtemps l’activité principale du territoire. En vérité, Boaventura, un hameau de la municipalité de Sao Vicente, est également célèbre pour cette production artisanale typique, mais à Camacha se trouve une fabrique-musée d’osier.dont le tourisme s’est transformé en l’une des principales attractions de l’île. Le pivot de la production se trouve dans un bâtiment du centre historique appelé « O Relogio » , où il est possible d’acheter des paniers, des paniers, des sacs, des maisons de poupées, des valises, des porte-lampes et une infinité d’autres objets, petits et grands, travaillés par les mains habiles des tisserands locaux. À ne pas manquer!

Curral das Freiras

À environ une demi-heure en bus de Funchal se trouve un petit village qui vaut absolument le détour. Il s’agit de Curral das Freiras ( trad . « Vallée des nonnes » ), quelques milliers d’âmes à 300 mètres d’altitude au milieu de la nature volcanique luxuriante de Madère. Outre le tourisme, la principale source de revenus de la communauté locale est la culture de la châtaigne . De nombreux plats typiques sont en effet à base de châtaignes, et une importante fête villageoise est dédiée au fruit début novembre. Comme mentionné, la localité est facilement accessible en transports en commun, mais il existe une alternative plus spectaculaire : arriver confortablement en bus jusqu’à Eira do Serrado (une autre petite ville avec des hôtels, des restaurants, des boutiques de souvenirs, etc.) puis continuez en descendant sur la route qui relie les deux villes . Le dénivelé est d’environ 700 mètres (Eira do Serrado est à 1094 mètres d’altitude), tandis que la distance à parcourir est inférieure à 5 kilomètres. Bien sûr, rien ne vous empêche d’aller dans l’autre sens. La montée, sans doute plus fatigante, est préférée par de nombreux randonneurs en raison de la moindre sollicitation des genoux. Faire!

Porto-Santo

Madère est la plus grande île de l’archipel du même nom qui comprend également 6 îles inhabitées (îles désertes et îles sauvages) et l’ île de Porto Santo . Cette dernière, à 50 kilomètres au nord-est de Madère , compte un peu plus de 5 000 habitants et est reliée quotidiennement aux autres par ferry. Porto Santo n’a pas grand-chose à offrir pour le tourisme, mais le peu qu’il a laisse émerveillé par la beauté des lieux. En particulier, la très longue plage , plus de 7 kilomètres de rivage sablonneux, qui s’étend du port à Punta da Calheta , l’extrémité sud de l’île. L’autre point en faveur de Porto Santo est la douceur du climat presque toute l’année. Évidemment, en été, c’est beaucoup plus populaire, mais il y a ceux qui préfèrent le visage hivernal, peut-être un peu plus mélancolique, mais absolument paradisiaque pour les espaces et les environnements disponibles.

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